El Ideal de un Calavera, Alberto Blest Gana

Novela de costumbres chilenas, escrita por Alberto Blest Gana (1830-1920) y publicada en fo­lletín de La Voz de Chile y en seguida en libro (1863). Cuenta en ella el autor la vida desordenada de un libertino que gusta de seducir mujeres porque aquélla a quien amó de joven le desairó para casarse sin amor. El seductor, Abelardo Manríquez, se hace oficial del ejército y, complicado en la con­jura que costó la vida al ministro Diego José Portales (1837), es ajusticiado mientras grita: «¡Adiós, amor, única ambición de mi alma!». El autor se da trazas para diseñar un cuadro completo de las costumbres de ese tiempo, que fue por lo demás el de su niñez, y especialmente para contar la forma en que se divertían los calaveras, mozos tunantes e irrespetuosos, entre quienes cayó Manrí­quez con tal de aturdirse. La intriga pasional es muy complicada, pero la novela misma se deja leer con agrado merced a la feliz mezcla de escenas risibles que el autor lleva a sus páginas. A pesar de*l mayor mérito psicológico de Martín Rivas (v.), El ideal de un calavera figura en los primeros puestos entre las producciones de Blest Gana.

R. Silva Castro