El Hipócrita Feliz, Max Beerbohm

[The happy Hipocrite]. Novela del escritor inglés Max Beerbohm (n. 1872), publicada en 1897. A pesar de que su subtítulo sea: Cuentos de hadas para adultos fatigados, el autor finge dirigirse a los niños.

El héroe, sir George Hell («hell» en inglés quiere decir infierno), es el tipo de calavera característico de la Regencia inglesa, vividor, jugador y tram­poso. Ignora el resto del mundo, conoce tan sólo Londres y sus placeres. Tiene como manceba a una actriz italiana, la Gambogi. He aquí que una noche, en un espectáculo, mientras admira a un enano que dispara el arco, éste le lanza una flecha; inmedia­tamente sir George queda enamorado de una pequeña danzarina de dieciséis años, Jenny Mere («mere», simple, pura). Al pun­to ofrece a la muchacha su corazón, su dinero y cuanto ella quiera. Pero Jenny no se casará sino con un hombre que tenga el aspecto de un santo. Desesperado, sir George pasa la noche vagando por las ca­lles de Londres y desemboca finalmente frente a la tienda de un vendedor de más­caras. Compra una máscara de santo y se la hace adaptar sobre su cara. Jenny, que no le conoce, acepta entonces casarse con el hombre que responde a su ideal. Sir George, que de ahora en adelante se hace llamar Georges Heaven. («heaven», cielo), pasa junto a ella los más felices días de su existencia. Para justificar su apariencia, cambia completamente de conducta y reparte sus bienes entre los pobres. Gusta así de toda la alegría que proporciona el altruismo. Sin embargo, la Gambogi acaba por reconocerle a pesar de la máscara. Lle­na de rencor, se la arranca para demostrar a Jenny quién es el verdadero hombre que se oculta tras ella. ¡Oh milagro! Los rasgos de la carne son idénticos a los de la máscara. El verdadero aspecto de sir George se ha transformado en el de un santo, por los solos efectos del arrepentimiento. En resumen, una bella ficción vivificada por un humor cada vez más rico, que se des­vanece siempre ante el poder de la emoción.