El Guaraní, José Martiniano de Alengar

[O Guarany]. Novela del escritor brasileño José Martiniano de Alengar (1829-1877), publicada en 1857. Señaló una época importante en la evolución de la prosa brasileña, ya que el autor intentó diferenciarla de la portuguesa y darle ca­rácter nacional. La novela, comparable a las de Chateaubriand y de Fenimore Cooper, es la revelación de la naturaleza exu­berante, salvaje y primitiva del Brasil. La acción tiene lugar en 1560, la época albo­rotada y heroica de la conquista portuguesa, y pone en contacto y en contraste pensa­mientos y sentimientos, pasiones y ambicio­nes, desconfianzas, trampas, odios entre los blancos y los indígenas. Cecilia, la suave y bellísima hija del gobernador, el hidalgo don Antonio de Mariz, es amada secreta­mente por el jefe de la tribu guaraní, el valiente y noble Pery. Éste la sigue como una sombra, vela por ella, la defiende y por fin la salva de un complot de aventu­reros que, de acuerdo con el jefe de la tribu aimoré, vengativo e implacable ene­migo de los blancos, abren al feroz cacique las puertas de la fortaleza, para que él y sus hordas penetren en ella, maten al goberna­dor, saqueen sus riquezas y rapten a su hija.

El indianismo de Alengar supera al de sus predecesores, no solamente por más sincero, sino también por ser más amplio y majestuoso. «Sus indios — observa Ronald de Carvalho — hablan con la ingenua y ruda sencillez aprendida de la naturaleza, aman, viven y mueren como las plantas y los animales inferiores de la tierra. Sus pasio­nes tienen la rapidez y la violencia de las tempestades, son incendios rápidos que dominan por un instante, brillan, resplande­cen y se desvanecen». José de Alengar en­señó a los escritores brasileños que le si­guieron a tener un estilo, a cuidar la forma, a hacer de la novela, no solamente un juego para distraerse a sí mismos y a los demás, sino una obra de arte sentida, me­ditada y selecta.

G. A. Magno