Vidas de Españoles Célebres, Manuel José Quintana

Es la mejor obra en prosa del poeta español Manuel José Quintana (1772-1857), publi­cada en tres volúmenes entre 1807 y 1833. Esta obra había de ser, según la intención del autor, una aplicación a las grandes figu­ras de la historia española del concepto ani­mador de las Vidas paralelas (v.) de Plu­tarco; las biografías habían de ser por lo menos cien, pero Quintana no condujo a término sino parcialmente su proyecto y se limitó a las biografías de sólo nueve perso­najes: el Cid, Guzmán el Bueno, Roger de Lauria, el príncipe de Viana y Gonzalo de Córdoba (I vol., 1807); Vasco Núñez de Bal­boa y Francisco Pizarro (II vol., 1830); Álvaro de Luna y Bartolomé de las Casas (III vol., 1833).

Aunque Quintana no tenga cua­lidades de historiador, sus biografías seña­lan un notable progreso en el campo de las disciplinas historiográficas por su cuidadosa información. El escritor pone delante de cada vida la indicación de la fuente en que bebe, y sobre documentos, a menudo de primera mano, construye su narración, pero mirando más al efecto dramático que a la verdadera y auténtica investigación histó­rica. Algunas de estas vidas, como la de Pizarro, Vasco Núñez de Balboa, del P. de las Casas, del condestable Álvaro de Luna, han entrado en las antologías por la ele­gancia de su dictado, el brío de su narra­ción y la justeza de su construcción.

A. R. Ferrarin