Ensayos de Moral, Pierre Nicole

[Essais de morale], El autor comenzó a dar a la imprenta estos ensayos suyos en 1671, y su publicación fue continuada pos­tumamente hasta el 1714. No son un ver­dadero tratado sistemático deducido de la discusión de los principios generales, sino que en él se examinan diversas cuestiones prácticas sueltas. Aunque ahora bastante olvidados, y no de fácil lectura, constitu­yen en la abundante literatura moralista del siglo XVII francés, no sólo una de las fuentes más notables para el conocimiento del pensamiento de la época, sino también un documento de finura psicológica, de agu­deza de observación, de un conocimiento del alma humana matizado de ese pesimis­mo característico de los seguidores de la doctrina de la gracia, que, con todo, no niega ni arruina las mejores actividades humanas; así el análisis de la intoleran­cia de contradicción en el ensayo «Sobre el modo de conservar la paz entre los hom­bres» y las observaciones en el ensayo «Sobre la debilidad humana».

Hasta los pro­blemas morales que vemos tratados en la oratoria sagrada, son desarrollados por Ni­cole con el método de sutiles distinciones propio de los aristotélicos, con objetividad aún mayor, pero sin aquel fervor de senti­miento que la esperanza inspira a los gran­des predicadores del tipo de Bourdaloue o Fléchier.

B. Treves