El Cofre del Tesoro del Amigo Renano de la Casa, Johann Peter Hebel

[Schatzkdstlein des rheinischen Hausfreundes]. Colección de historietas alegres y educativas de tono popular que el poeta renano, párroco rural, Johann Peter Hebel (1760-1826) publicó en el año 1811 como «calendario para las fa­milias». En esta obra de modestas pretensio­nes y pequeño tamaño, «el amigo de la casa» instruye a las gentes del pueblo sobre los principales fenómenos celestes y meteoro­lógicos, que representa con personificaciones humanas, dando de este modo agradables clases de astronomía popular, enseñanzas sobre la manera de cultivar la huerta, llevar las cuentas de la casa, guardarse de las picaduras de las serpientes, etc. Con esta materia se mezclan cuentos humorísticos, episodios históricos, divertidos o educativos, acerca de la tacañería o de la excesiva pro­digalidad, acertijos con sus soluciones. En­tre los cuentos, muchos tienen una cierta vivacidad representativa que los hizo popu­lares, de manera que a menudo los encon­tramos en antologías; así, la historia del juez inteligente que en el hombre que perdió su dinero y acusa al honrado que lo en­contró de haberle robado una parte, reco­noce un granuja y, entonces, pensando que a lo mejor aquel dinero no lo había per­dido aquél, le obliga a devolvérselo todo a quien se lo había entregado. Es una obra que sigue gustando al pueblo por la afini­dad con sus gustos sencillos y sus exigen­cias; Goethe reconoció en el autor a un poe­ta y de él dijo que así como los antiguos ani­maban la naturaleza con ninfas, faunos y dríadas, así él transformó con gracia in­genua todo el universo en un mundo pue­blerino, encarnando en animadas figuras de campesinos los fenómenos de la naturaleza.

M. A. Zaghetti