El Arte de Reinar, Agostino Nifo

[De regnandi peritia], Recopilación de preceptos políticos de Agostino Nifo (1473-1538 ó 1545), dividida en cinco libros, dedicada a Carlos V, im­presa en Nápoles en 1523, por las prensas del editor De Silvestro. El libro merece que se hable de él sólo por las discusiones sur­gidas entre, los críticos a propósito de sus relaciones con el Príncipe (v.) de Maquia­velo, compuesto en 1513, pero publicado en 1532; algún crítico ha hablado incluso que Maquiavelo imitara el libro de Nifo. Hoy los datos cronológicos sobre la compo­sición del Príncipe están seguros y defini­dos, y la cuestión de la prioridad del De regnandi peritia no se puede defender. La crítica más autorizada ve en el libro de Nifo un plagio y la más benévola, una reducción del Príncipe en la jerga de las escuelas filosóficas. Nifo ha expuesto en su libro los preceptos más crudamente realis­tas y extremistas del Príncipe y ha susti­tuido el capítulo final («Exhortación para librar a Italia de los bárbaros») por un conjunto de observaciones vulgares sobre la cualidad del príncipe óptimo y sobre los medios honrados de reinar. La imitación o plagio por parte de Nifo fueron posibles debido a que el Príncipe de Maquiavelo, aunque no se editó hasta 1532, era ya cono­cido y difundido en distintas copias manus­critas.

D. Mattalía