Discursos de Catón, Marco Porcio Catón

[Orationes]. Los discursos eran más de ciento cincuenta: quedan de ellos fragmentos de cerca de ochenta, recopilados por su propio autor; los más antiguos remontan al año de su consulado (194); las más recientes al 150. El lenguaje es intencionadamente arcaizan­te, formado de vocablos tomados del habla campesina; la rudeza descuidada de expre­sión, y la astuta ingeniosidad de pensamien­to, dan a estos discursos una anacrónica estructura de período rítmico.

Su tecnicis­mo oratorio consiste en el paralelismo de las líneas conceptuales, en la contraposición estridente de las varias tesis, y en la mor­daz ironía (por alguna razón fue comparado con un perro ladrador). Más que de feliz disposición del período, según reglas precon­cebidas, se puede hablar aquí de una per­sonal destreza de orador hábil en los co­micios y en el Senado. Catón llevó adelante su cruzada como censor y moralista, contra los patricios, los Escipiones, las matronas entregadas al lujo, los griegos y los carta­gineses. Dueño de hacienda campesina, con­servador en política como lo había sido en la administración de la tierra, odioso al partido aristocrático, fue acusado 44 veces, pero siempre salió victorioso del proceso. A pesar de su estado tan fragmentario, los discursos de Catón son un notable docu­mento para la biografía del Censor.

F. Della Corte