Bonifacius, Cotton Mather

Obra del norteamericano Cotton Mather (1663-1728), publicada en Boston, en 1710. Es más conocida con el título de Propósitos de bien obrar [Essays to do good], del que se desprende el signi­ficado del título latino. Es una obra de edificación moral, impregnada del férvido misticismo del autor y de su vida verda­deramente cristiana. Son los consejos de un hombre de fe tan ciega en el poder de la oración, que sufría crisis de profundo aba­timiento cuando era presa de la duda de que sus oraciones podían no ser escucha­das; que oraba y se sometía a severísimos ayunos para liberarse del espíritu maligno; que temía la intervención y los engaños diabólicos, incluso en las visiones estáticas que a veces tenía. Así era la naturaleza de Mather, y el estilo de muchas páginas aparece hoy enfático y abigarrado, a veces hasta grotesco, y sus procesos mentales dan con demasiada frecuencia la impresión de sumergir los datos tomados de la realidad en un mundo fantástico y arbitrario. Sin embargo, sus preceptos hechizan, a veces, precisamente, por lo excesivo y sugestionan la fantasía. Esta obra ejerció notable in­fluencia en la formación espiritual de Ben­jamín Franklin.

C. Izzo