Artículos de Costumbres de Jotabeche

 

Seudónimo del escritor chileno José Joaquín Vallejo (1811-1858). Es el princi­pal de los costumbristas de su patria en el siglo XIX y se dio a conocer como perio­dista en una hoja de combate titulada Gue­rra a la tiranía, que apareció en agosto de 1840. Más tarde fundó el periódico El Copiapino, en su ciudad natal. Fue elegido diputado por el departamento de Huasco. No se lució en el Congreso, Su renombre se debió a los cuarenta artículos de costumbres que dio a luz, entre 1841 y 1847, en El Mer­curio de Valparaíso, El Semanario de San­tiago y El Copiapino. Ahí luce su gracejo criollo, su estilo desembarazado y castizo y el gran poder de observación de su pluma. Tipos y costumbres nacionales son evoca­dos por Jotabeche con vigor, realismo y sano sentido del humor. A pesar de haber vivido en pleno período romántico no adhi­rió a esta escuela literaria y combatió a los emigrados argentinos que encabezaba Do­mingo Faustino Sarmiento.

Son inolvidables sus estampas de los mineros de Chanarcillo en Copiapó, y sus cuadros satíricos «El pro­vinciano» y «El provinciano renegado». Se ha discutido si es o no discípulo de Larra, pero su obra no deja de exhibir la huella del genial español, a pesar de que Vallejo, por primera vez en Chile, enfocó directa­mente la realidad nativa sin la amargura de Fígaro, ni con su genio, pero con sano espíritu y vigor en el diseño de sus boce­tos descriptivos. En 1852 fue elegido dipu­tado gubernativo por Cauquenes; pero no sirvió el cargo, y se le nombró diplomático en Bolivia, donde permaneció cuatro meses en La Paz. Al volver a Chile se consagró exclusivamente a los negocios y a la apa­cible vida familiar. Su influencia en los costumbristas posteriores es indiscutible y sus obras completas aparecieron en 1847.

R. A. Latcham