Epístolas de San León el Grande

[Epistulae]. Nos han llegado de este papa (muerto en 461) 173 cartas, todas ellas escritas durante los años de su pontificado (440- 461) y con carácter oficial; parece que 143 de ellas han de considerarse escritas por el propio San León; de todos modos, todas salieron de su cancillería. Tienen notable importancia como documentos históricos y como testimonio de la actividad no sólo práctica sino también doctrinal de León.

Con la famosa carta (XXVIII, del 13 junio del 449) a Flaviano, obispo de Constantino­pla, contribuyó valientemente a la lucha contra los eutiquianos: formuló concisamen­te la doctrina de la Encarnación y apro­vechando ideas de Tertuliano, San Ambro­sio y San Agustín, facilitó al concilio de Calcedonia (453) los elementos para el dog­ma allí definido sobre las dos naturalezas, divina y humana, en la persona única de Cristo. De sus cartas se desprende con cuánta energía combatió contra los últimos herejes occidentales, maniqueos, priscilianistas, pelagianos y propagó la idea de la ab­soluta unidad de la Iglesia católica. La len­gua es, como en sus Sermones (v.), nota­blemente pura, y el estilo sobrio, libre de todo exceso de ornamentación retórica.

E. Pasini