Mi Sosias Y De Cómo Me Hundió, Edward Everett Hale

[My Double and how He undid Me]. No­vela del escritor norteamericano Edward Everett Hale (1822-1909), publicada en el «Atlantic Monthly» en septiembre de 1859.

El joven párroco Frederic Ingham, recién casado y lleno de celo por su ministerio, advierte muy pronto que, en la ciudad don­de reside, los párrocos de las diversas co­munidades religiosas se ven obligados a participar en un sinfín de actos y cere­monias, tanto para satisfacer la vanidad de sus colegas como para congraciarse con las autoridades locales y los fieles. En dichas condiciones le es imposible dedicarse digna­mente a su ministerio y a sus estudios, hasta que encuentra a un desgraciado que se le parece de modo asombroso, al cual toma a su servicio para que corte leña, limpie los cristales y lo represente en las ceremonias oficiales. Las cosas van bien hasta el día en que, inesperadamente, el sosias es invitado a dar un breve discur­so y, entre las risas del auditorio, pronun­cia solemnemente las pocas frases que ha estudiado para las distintas ocasiones y ter­mina declarándose dispuesto a emprenderla a puñetazos con quien se atreva a oponérse­le. A la mañana siguiente, el reverendo Frederic Ingham huye de la ciudad, dejan­do en sus habitantes la convicción de que aquel supuesto enemigo del alcoholismo es en realidad un borrachín de talla. La no­vela se ha hecho célebre en la historia del humorismo americano.

L. Krasnik