Cada Cual Según su Humor, Ben Jonson

[Every Man in His Humour]. Comedia en cinco ac­tos, en verso y en prosa, de Ben Jonson (1572-1637), representada en 1598, y pu­blicada en dos versiones distintas, la pri­mera en 1601, la segunda en 1616. Se trata de un drama rigurosamente concebido se­gún las unidades pseudoaristotélicas, y ba­sado en la teoría de los «humores» o carac­teres predominantes (un significado que la palabra «humor» tuvo hacia el fin del XVI) que Jonson se propone ilustrar con todo desenfado; es una teoría que recibió su impulso con la publicación de los Caracte­res morales (v.) de Teofrasto (obra publi­cada por Casaubon, 1592). En la primera versión, los personajes, siguiendo la moda italiana de los cortesanos, tienen nombres italianos (Lorenzo, Fróspero, Torello, Bianca, Espérida, etc.), desenvolviéndose la esce­na en una Florencia fantástica; en la se­gunda versión, la escena tiene lugar en Londres y los personajes son ingleses, con gran ventaja para el sabor de la comedia que tiene como argumento los celos del co­merciante Kitely y la burla tramada por el criado Brainworm (un poco más o menos; gusano de los sesos) para enfrentarlo con su mujer, en una casa donde cada uno de los cónyuges cree que el otro se ha presentado con fines morales. Entre los per­sonajes menores, es una derivación espiri­tual del Pirgopolinice (v.) de Plauto, el fanfarrón Bobadill.

M. Praz

Generalmente se admite que Jonson no triunfó como tragediógrafo, y se suele estar de acuerdo en que no triunfó porque su genio era adecuado para la comedia satírica y porque gravó con el peso de su pedan­tesca erudición sus fracasos como trágico. (T. S. Eliot)