Absalón y Arjitofel, John Dryden

[Absalom and Architopliel]. Poema satírico en dísticos heroicos de John Dryden (1631-1700), pu­blicado en 1681. Ha sido definido como uno de los más perfectos poemas alegóricos in­gleses. El nombre del autor permaneció desconocido durante algún tiempo. Bajo el velo de la historia bíblica, el poema alude a la tentativa del partido de Lord Shaftesbury (el falso tentador Arjitofel) de excluir de la sucesión del trono al duque de York y sustituirle por el duque de Monmouth (Absalón). El poema, escrito para presen­tar con luz siniestra a Shaftesbury en un momento en que la suerte de la tentativa estaba incierta, tuvo enorme éxito y fue continuado en 1682 por una segunda parte escrita casi en su totalidad por Nahum Tate (1652-1715) y revisada por Dryden, que añadió 200 versos en los cuales, entre otras cosas, bajo los nombres ficticios de Og y Doeg, caricaturizaba a dos dramatur­gos, Thomas Shadwell (16429-1692) y Elkanah Settle (1648-1724); dos retratos satí­ricos que se hicieron famosos. Se hicieron del poema dos versiones latinas y algunas réplicas por parte de los secuaces del par­tido opuesto (por ejemplo Absalón el viejo o Arjitofel prosificado [Absalom sénior or Architophel transprosed], atribuido a Elkanah Settle).

M. Praz