Mazeppa, George Gordon Byron

Poema de George Gordon Byron (1788-1824), publicado en 1819. La fuente del poema es un pasaje de la His­toria de Carlos XII (v.) de Voltaire, donde se habla de Ivan Stepanovic Mazeppa, no­ble polaco, nacido hacia 1645, que comba­tió al lado de Carlos XII. Después de la derrota de Poltava (1709), mientras el rey y los suyos descansan, Mazeppa narra una historia de su juventud, cuando era paje de Casimiro V de Polonia. Descubierta una intriga suya con la mujer de un magnate, fue atado desnudo a lomos de un caballo ucraniano, al que dejaron correr libremen­te después de azuzarlo hasta enfurecerlo. Por bosques y ríos el corcel galopó llevando a su víctima, hasta que, al llegar a la llanura, cayó muerto y el moribundo Mazeppa fue socorrido por unos campesinos. Este breve poema de Byron tuvo enorme resonancia: se inspiraron en él pintores (Horace Vernet, 1789-1863: Mazeppa y los lobos) y artistas teatrales como la ama­zona Adah Isaacs Menken (18359-1868), que en 1864 asombró a Londres con una pan­tomima acrobática Maseppa (v. también Poltova de Puskin).

M. Praz