Martín Fierro, José Hernández

Poema gauchesco que recoge los volúmenes: El gau­cho Martin Fierro (1872) y de La vuelta de Martín Fierro (1879)

Obligado a la leva forzosa, Martín abandona mujer e hijos y es trasladado a «la frontera». Tras tres años de penosa vida deserta, retorna a su hogar para des­cubrir su rancho abandonado y su familia disgregada. Marcado por el resentimiento social, Martín se hace «gaucho malo». Frecuentador de «pulperías», en una de ellas provoca y mata a un negro. Perseguido por la po­licía, Martín se defiende de tal manera que impresiona al sargento Cruz, que se pone de su parte.

Proscritos am­bos, huyen hacia «tierra de indios». Aquí acaba la pri­mera parte o «la ida». En «la vuelta» se narra el viaje de Cruz y Martín por el desierto y su vida como cautivos de los indios. Cruz muere durante una epidemia de vi­ruela. Tras matar a un indio que maltrataba a una cau­tiva blanca, Martín huye con ella a «tierra de cristianos». Encontrará a sus dos hijos y a Picardía, el hijo de Cruz. El Moreno cantor, hermano de aquel negro muerto por Martín, intentará vengarse. Evitado el duelo, Martín aconseja a sus hijos y se despide de ellos. Con sus nom­bres cambiados se separan y parten por rumbos di­ferentes.