Los Bandidos de Río Frío, Manuel Payno y Flores

Obra del escritor mexicano Manuel Payno y Flores (1810-1894). Fue publicada en Barcelona en­tre 1889 y 1891, y su prólogo aparece fe­chado en Madrid, en agosto de 1888. Su títu­lo completo es: Los bandidos de Río Frío, novela naturalista, humorística, de costum­bres, de crímenes y de horrores por un In­genio de la Corte. Al comienzo del tomo I se incluye una curiosa e interesante «Nota de algunas palabras y elocuciones que no han sido todavía adoptadas por la Real Academia Española, y que por ser conoci­das y de uso común en México se encuen­tran en esta obra». El argumento de Los bandidos lo constituye un crimen célebre en los anales del foro mexicano. «Los autos declara Payno en el citado prólogo — pa­saban de dos mil hojas, y pasaban tam­bién de manos de un juez a las de otro juez, sin que se pudieran concluir. Algu­nos de los magistrados tuvieron una muer­te prematura y muy lejos de ser natural. Personas de categoría y de buena posición social estaban complicados, y se hicieron… poderosos esfuerzos para echarle tierra, como se dice comúnmente; pero fue imposi­ble. El escándalo había sido grande y… se necesitaba un castigo ejemplar para conte­ner desmanes que tomaban grandes propor­ciones. Se hicieron muchas prisiones, pero a falta de pruebas, los presuntos reos eran puestos en libertad. Al fin llegó a descubrirse el hilo, y varios de los culpables fue­ron juzgados, condenados a muerte y eje­cutados. El principal de ellos que tenía una posición muy visible, tuvo un fin trágico».

A. Millares Carlo