La Vigilia de Navidad, Johan Ludvig Runeberg

[Julkvällen). Poema del escritor finlandés Johan Ludvig Runeberg (1804-1877), escrito en lengua sueca y en hexámetros, publicado en 1841. Son sus protagonistas el viejo sol­dado Pistol y su capitán. La familia del oficial está pasando gran ansiedad por la suerte del yerno del capitán, que ha parti­do como voluntario para ayudar a los grie­gos en la guerra de independencia contra los turcos. También el veterano Pistol, invi­tado a pasar aquella noche de fiesta en casa del capitán, está triste porque su hijo ha seguido al capitán a la guerra.

Pistol, anticipándose al alférez Stal, se pone a contar las gestas de la guerra de 1808-09; recuerda la terrible fama del Turco, su vitalidad y crueldad, pero también un hermoso rasgo de gratitud humana que le demostró un calmuco. «Anímate, pues; que el Turco es también hombre». Pero he aquí que el ca­pitán regresa herido, con la noticia de que el hijo de Pistol ha caído para salvarlo. Sigue una escena conmovedora; el capitán ruega al veterano que se quede junto a él; pero aquél renuncia por dignidad y en esta deci­sión le parece al capitán que aquel hombre personifica la patria finlandesa, «la triste, pobre y humilde sagrada tierra de los ante­pasados».

V. Santoli