La Ciudad y las Sierras, José María Eça de Queiroz

[A cidade e as serras]. Novela portuguesa de José María Eça de Queiroz (1845-1900), publicada póstuma en 1901. Se trata de un joven y rico portugués, que oyendo a todas horas alabar la vida brillante de París encuentra fastidiosa su vida de propietario campesino y decide trasladarse a las orillas del Sena. Arrienda una casita en los Campos Elíseos, la monta señorialmente y comienza la vida brillante de la capital, frecuentando los lu­gares más notables y contrayendo relacio­nes con la aristocracia y con la colonia ex­tranjera. Un día, su mesa es honrada por la presencia de un archiduque ruso y por varias damas aristocráticas; pero a causa de varios incidentes, la comida termina en­tre risas y en medio de una gran confusión… Despechado, el joven portugués decide aban­donar París y volverse a su país natal, lleno de sol y de flores, donde la vida discurre sencilla, con un ritmo patriarcal que da reposo al alma y salud al cuerpo. La no­vela, en la que prevalecen los motivos moralizadores, demuestra el cansancio del es­critor y el agotamiento de su espontaneidad creadora; sin embargo, en muchas páginas, Ega de Queiroz conserva todavía el sentido del color y su concreto conocimiento de la realidad. [Trad. de Eduardo Marquina (Barcelona, 1903)].

G. Battelli