La Bolsa, Honoré de Balzac

[La bourse]. Relato de Honoré de Balzac (1799-1850), publicado en 1832. El joven pintor Hippolyte Schinner, habiendo conocido a dos vecinas suyas, la bellísima Adélaide de Rouville y su anciana madre, queda sorprendido por el contraste entre los modales señoriales de las dos mu­jeres y la miseria de su casa, en la que quedan sólo algunos restos de antigua gran­deza. Mientras emprende con Adélaide un tierno idilio, algunos amigos le dicen que hay motivos de duda sobre la moralidad de su hermosa vecina: frecuentan la casa Rouville dos viejos gentileshombres del Antiguo Régimen con una familiaridad que puede parecer excesiva; se juega a las car­tas y ellos suelen perder sumas bastante importantes; y el mismo pintor, habiendo olvidado una noche una bolsa con dinero, queda bastante sorprendido al ver que Adélaide no se la devuelve y niega haberla visto nunca, no sin cierto embarazo. Pero al fin todo se aclara de la mejor manera: la muchacha había querido sencillamente sustituirle la vieja bolsa por otra, preciosa­mente trabajada por sus mismas manos; y los viejos nobles resultan ser amigos ínti­mos y compañeros de guerra del señor de Rouville, muerto en la guerra muchos años antes y que imaginaron el expediehte del juego para socorrer la orgullosa miseria de la viuda. Así que nada se opone a la feliz conclusión del amor de Hippolyte y Adé­laide. El curioso relato está llevado con extrema delicadeza, bastante rara incluso en un gran escritor como Balzac, siempre muy vigoroso, pero quizás demasiado pe­sado e insistente.

M. Bonfantini