La Bailarina Honrada, o Memorias de una Hija Natural del Duque N. V., Pietro Chiari

[La ballerina onorata, ossia Memorie di una figlia naturale del duca N. V.]. Novela del abate Pietro Chiari (1711-1785), publicada en Venecia en 1754. Con La Cantante por desgracia (v.) y La Comedianta afortuna­da (v.), constituye una trilogía de vida teatral en la cual el autor representó «aquel curioso mundo de las virtuosas, tan típica­mente dieciochesco». Marianna, la prota­gonista, escribe sus memorias, con el fin de demostrar que en su profesión, como en to­das las demás, se puede ser honrada, a pe­sar de los prejuicios del mundo. Desde Florencia, donde ella y su madre se ganan la vida bordando, a los quince años se tras­lada a Roma, llamada por un tío, mayordo­mo de una casa señorial; pero en vez de él encuentra a su dueño, de cuyo asedio amoroso huye y llega a Nápoles, después de varias aventuras. Aquí aprende la pro­fesión de bailarina; y desde este momento su vida es una sucesión de triunfos y de intrigas en Nápoles, en Milán, en París, donde descubre que el duque N. V. es su padre y que el marqués de Aleria, devoto adorador que la seguía fielmente y por el cual se había mantenido pura a pesar de numerosas insidias, es su hermano. Se casa con un capitán y se transforma de bailari­na en gran dama. Desde la Filósofa italia­na (v.) Chiari ha hecho muchos progresos. «De estilo fácil, gustosamente sentencioso, siempre ingenioso en sus medios para man­tener vivo el interés, es fácil imaginar que, en su tiempo, hiciese fortuna» (G. Marchesi). Esta interesante novela se sigue le­yendo con gusto. En la primera parte el estudio del carácter de Marianna y del principio de su orgullo, está hecho con fi­nura psicológica no despreciable. Muy im­portante como novela de época, esta obra nos ofrece una viva pintura del teatro y de la vida aventurera de las bailarinas del si­glo XVIII, con sus protectores, sus aman­tes, sus celos en el trabajo, y sus «con­versaciones». Tuvo numerosas ediciones, hasta 1810.

A. Salvatorelli Casalegno