Gaucha, Javier de Viana

Es la única novela escrita por Javier de Viana (1872-1925), escritor uru­guayo de Cuentos Gauchescos. Gaucha es, según declaración de su autor, obra de sen­timiento, de verdad y de ciencia. Amplifi­cación de un cuento, «Margarita blanca», muestra la influencia del naturalismo fran­cés en la literatura rioplatense, aplicada al análisis de existencias miserables caracte­rísticas del campo uruguayo en el siglo XIX. Gaucha no es el estudio de un problema social y moral — aunque lo ético y lo so­cial le sirvan de fundamento —, sino más bien, un pretexto para describir escenas, alternativamente pintorescas y brutales, de ambiente rural primitivo. La novela fue concluida y publicada en 1899 y dio motivo a apasionadas polémicas sobre el naturalis­mo en el arte. En la segunda edición, apa­recida en 1901, el final repulsivo de la edi­ción príncipe, fue modificado en una inex­plicable concesión al mal gusto naturalista más que a la crítica exagerada del momen­to. La novela narra los amores del matrero Lorenzo Almada, terror del pago, con Jua­na, «producto exótico de la unión de dos sangres y de dos culturas distintas», la trá­gica muerte de Lucio, novio de Juana, y el terrible final repugnante de ésta, entregada a la voracidad sexual de los matreros capi­taneados por el «rubio Lorenzo», y aban­donada desnuda, atada a un árbol, para que los animales selváticos pongan fin a su dramática existencia.

J. Pereira Rodríguez