Flores y Vida de Filósofos y Otros Sabios y Emperadores, Anónimo

[Fiori e vita di filosofi ed altri savii ed imperadori]. Opúsculo en prosa del siglo XIII (tal vez de entre los años 1260 y 1290), de un autor pisano, o por lo menos toscano: su fuente es el texto latino de Vincent de Beauvais, el Speculum historíale. Son 29 capítulos en los que el autor hace una bre­ve biografía de antiguos filósofos, de empe­radores y de otros personajes, con un gran número de citas de sentencias morales; las citas más numerosas son las de Cicerón, Sé­neca y Segundo. Muchas anécdotas de aque­llas vidas huelen a fábula; «pero no hay que asombrarse por ello, ya que nuestros clásicos del siglo XIV se tragaban muchas mentiras en lo relativo a la historia, y creían de buena fe en los fabulosos cuen­tos y en las tradiciones populares de sus tiempos, aunque fueran absurdas». (Así es­cribe Nannucci, que publicó por vez pri­mera la obra en lengua vulgar con el tí­tulo Flores de filósofos y de muchos sa­bios, obra que atribuía sin dudar a Brunetto Latino).

Nuestro autor tradujo el Speculum de Vincent de Beauvais resumiendo, ampliando e insertando fragmentos de otros autores; sin embargo, la lectura de su pro­sa es agradable, no solamente por la curiosidad novelística de ciertos fragmentos — como en las biografías de Sócrates, de Papirio, de Trajano y de Segundo—, sino también por aquel delicado y virgen sabor de una lengua recién nacida y ya graciosamente vivaz y fecunda. El breve libro tuvo un gran éxito durante todo el siglo XIV, al igual que lo obtenían a la sazón florilegios similares entre lo erudito y lo moralizante; más tarde fueron divulgadas refundiciones y compendios de esta obra, y el autor del Novellino (v.) se sirvió de ellas para más de uno de sus cuentos.

F. Antonicelli