El Cartujo, József Eótvós

[A karthausi]. Primera novela del escritor húngaro barón József Eótvós (1813-1871), publicada en 1841 y poco después traducida al francés y al alemán. Escrita bajo la influencia del Werther (v.) de Goethe, y de las novelas francesas del «yo», pero más rica de pinturas de la socie­dad y de pensamientos originales y profun­dos, está empapada del espíritu que los fran­ceses llaman «mal du siécle». El protago­nista es un cartujo, Gustavo, que narra él mismo la historia de su vida. De carácter cerrado, huérfano de madre desde muy jo­ven, Gustavo se vuelve misántropo. Insta­lado en París, se enamora de Julia, una jovencita que ama por su parte a Dufey, el cual la rapta y luego la abandona. Entre­tanto, Gustavo, perdido entre malas compa­ñías, por una apuesta seduce a una mucha­cha burguesa, Betty, la cual huye al enterarse de quién es su amante. Gustavo vuelve a encontrar a Julia, ya perdida, sus amigos le abandonan o mueren y él, para calmar el gran tumulto de su alma, se retira a un convento. La novela termina con las pala­bras : «Sólo el egoísta no encuentra con­suelo en la tierra.» Su carácter es esencial­mente lírico, los personajes son a menudo la proyección de estados de ánimo sucesi­vos del autor. Pero sentimientos y reflexio­nes expresan perfectamente el espíritu de la época, las luchas interiores de una juven­tud que no encontraba en el mundo objeti­vos dignos de esfuerzo. Es célebre la discu­sión, sostenida en el circo romano de Nimes, sobre la preeminencia de la obra de arte o la vida humana.

M. Benedek