Cheramur, Nicolás Leskov

Narración de Nicolás Leskov (Nikolaj Semenovic Leskov, 1831-1895), pu­blicada en 1869. Leskov pertenece a la es­cuela naturalista rusa y su humorismo es, en parte, afín al de Gogol. En Cheramur el escritor, habituado a describir tipos de idea­listas o de hombres prácticos que viven y actúan siguiendo el espíritu del Evangelio, ofrece el retrato de un hombre instruido y bastante inteligente, pero que sólo cree en su estómago, sin voluntad y sin fundamen­to. En su juventud trató de seducirle una señora inglesa, de edad madura, con el pre­texto de convertirle a la fe anglicana, y Cheramur (sobrenombre que le aplicó la inglesa), en sus desesperadas tentativas de escapar de la vieja, es considerado errónea­mente como un revolucionario.

En París, famélico y vagabundo, juzga a los hom­bres por la cantidad de alimentos que ingie­ren, y nada le proporciona tanto placer co­mo que le inviten a comer. No se sabe cómo, termina haciéndose soldado, ahorra un poco de sus haberes y volviendo a París, querría gastar su dinero banqueteando con sus amigos vagabundos; pero la dueña de la ta­berna se queda con el dinero y con el pro­pio Cheramur y se casa con él. Desde este momento él podrá comer hasta la saciedad y tendrá el amor de la vieja compañera. El protagonista de la novela está modelado a base de un tipo que el autor encontró en Francia, conocido asimismo por otros com­patriotas suyos. Escrita en un lenguaje ori­ginal y sumamente variado, en que se pasa de la lengua de un ruso exilado durante largo tiempo en París, al de una señora in­glesa que quiere hablar ruso, la obra obtuvo un gran éxito y fue traducida a las prin­cipales lenguas europeas.

G. Kraisky