Bagatouni, Valere Bernard

El título de esta vigorosa novela, escrita por Valere Bernard (1860- 1936) en el robusto y coloreado dialecto marsellés y publicada por él en 1894, es intraducible. «Bagatouni» es el nombre po­pular de un viejo barrio de Marsella, ha­bitado por una densa población de extran­jeros de todas las nacionalidades, en gran parte italianos. Es también el refugio pre­ferido por los miserables y las mujeres per­didas. Este barrio, con sus miserias, sus vi­cios, sus sombras, su sol, sus pasiones que incuban e irrumpen, Sus plebeyos habitan­tes y su aspecto pintoresco, revive y da una huella de sabrosa realidad a las páginas de la novela. Sobre un tenebroso fondo de lu­ces violentas y penumbras misteriosas flota la pasión de una humilde criatura, natural y sinceramente buena, Niflo, un italiano que, pobre y solo, quisiera consolar y redi­mir a los innumerables pobres que viven con él en el siniestro barrio, y que le con­sideran como un padre. Pero todos los mal­vados que hormiguean en los rincones más tenebrosos del oscuro sector, se unen y conjuran contra él, hasta que uno de ellos le hiere de muerte. Y Niflo muere perdo­nando a su asesino. Poeta, escritor, pintor, aguafuertista poderoso, Bernard ha infundido en Bagatouni sus cualidades, consi­guiendo una obra de arte singularísima, equilibrada y homogénea, que adquiere, gracias al rudo y expresivo dialecto en que está escrita, un sabor de vida y un color de impresionante novedad.

A. Di Giovani