Amor por Amor, William Congreve

[Love for Love]. Co­media inglesa en cinco actos de William Congreve (1670-1729), estrenada en 1695. El joven Valentine, locamente enamorado de la hermosa Angélica, que aparentemente le desdeña, ha hecho tales derroches en trajes, coches y fiestas, esperando conquistarla con su generosidad, que, perseguido por los acreedores, se ve obligado a encerrarse en casa con el astuto y fiel criado Jeremy. Eli tanto le llega un mensaje de su padre, sir Sansón Legend, que le ofrece 4.000 libras esterlinas con que pagar sus deudas, si renuncia a la primogenitura en su hermano Ben. Éste es un marinero a quien su padre intenta casar con Prue, hija de Foresight, viejo ignorante que se preten­de versado en toda clase de artes mágicas y lo adivina todo, excepto las traiciones de su mujer. Valentine acepta las duras con­diciones, para poder salir de casa y en­contrar manera de ver a Angélica; pero cuando está a punto de firmar el contrato, su amigo Scandal le sugiere que se haga pasar por loco para poner así a prueba la indiferencia de Angélica y la dureza del corazón paterno. A la noticia de la locura, Angélica acude verdaderamente conmovida pero, advirtiendo el engaño, continúa fingiéndose más indiferente que nunca. Entre tanto Prue, desmañada muchacha crecida en el campo, a quien el necio pisaverde Tattle ha dado un curso acelerado de ga­lantería, se desentiende del rudo marinero Ben y le rechaza con malos modos.

La se­ñora Frail, tía de Prue, sabiendo que Ben será heredero de la fortuna paterna, trata de casarse con él; pero apenas se entera de que, debido a la locura de Valentine, la donación no es válida, inmediatamente se dirige a éste, haciéndose pasar por Angé­lica y confiando que, en su locura, no lo va a advertir. Pero Valentine se defiende con otro truco y, ayudado por Jeremy y Scandal, en el preciso momento se hace sustituir por Tattle, que creyendo casarse con la rica Angélica se encuentra en cam­bio que es marido de la madura señora Frail. Entre tanto Angélica, para someter a una última prueba a su galán se finge dispuesta a casarse con su padre, sir San­són; y Valentine, desesperando ya de conquistarla, renuncia espontáneamente a la herencia, puesto que nada le importa si ha perdido para siempre a la mujer amada. Angélica, conmovida, decide casarse con él; Ben sale para un largo viaje; Prue se in­digna porque, perdido Tattle, quiere a cualquier costa un marido; la señora Frail y su involuntario esposo ponen buena cara al mal tiempo; y el viejo Sansón ve cas­tigada su dureza para con el hijo, quien se casa con la mujer que, en su enfatuamiento senil, soñó por un momento para él. Inspi­rada evidentemente en el Hombre de bien (v.) de Wycherley, Amor por amor es una comedia compleja, en la que Congreve re­vela su admirable estilo, fundado sobre un sentido excepcional del ritmo de los com­pases y la polifonía de las palabras que ya se presentía en sus obras precedentes y que tendrá su máxima expresión en su obra maestra Así anda el mundo (v.).

A. Prospero Marchesini