Adam Bede, George Eliot

Obra de la novelista inglesa George Eliot (Mary Ann Evans, 1819-1880), publicada en 1859, inspirada por la narra­ción que la tía de la novelista, Elizabeth Evans, predicadora metodista (que en la novela está aludida en el personaje de Dina Morris), le hizo de la confesión de una in­fanticida. Adam Bede (v.), austero ebanis­ta de nobles sentimientos, ama a la bella y egoísta Hetty Sorrel (v.), sobrina del jovial granjero Martin Poyser, y en vano trata de evitar que la seduzca Arthur Donnithorne, joven poderoso con quien la mu­chacha ambiciona casarse. Arthur la aban­dona y Hetty, en su desesperación y con su egoísmo, consiente, aun sin amarlo, en unirse en matrimonio con Adam. Pero antes de celebrarse el matrimonio, descubre que está encinta, huye de casa y comete el de­lito cuya pena, capital, le es conmutada por intervención del seductor, tocado por el remordimiento. Adam, después, consigue el amor de Dina Morris (v.), amada vanamen­te por su hermano Seth que, con hermosa abnegación, renuncia a ella. La serena per­sonalidad de Dina irradia su benéfica in­fluencia por toda la novela. Están bien di­bujados los caracteres de los dos hermanos, de Dina y de Hetty (cuya belleza física según la moralidad puritana, es considera­da como cebo del demonio); de la charla­tana señora Poyser, del amable sacerdote Irwine, del lenguaraz maestro de escuela Bartle Massey; también son hermosas las descripciones de los paisajes, especialmente de la hacienda de Poyser. La novela es una de las obras maestras de Eliot, pese a los elementos melodramáticos y moralizadores y al dominio de una inflexible ley retribu­tiva en la que creía la Eliot, debido a la rígida fe evangélica que le imbuyeron en su juventud. [Trad. española de A. Esclasans (Barcelona, 1944).]

M. Praz