Theodor Mommsen

Historiador alemán. Nació el 30 de diciembre de 1817 en Garding (Silesia) y murió el 1.° de noviembre de 1903 en Berlín-Charlottenburgo. Hijo de un pas­tor protestante, publicó, después de haberse graduado en Derecho en la universidad de Kiel, una tesis titulada De collegiis et sodalitiis Romanorum (1843) y emprendió un viaje de estudios por Francia e Italia. En 1848 fue promovido a la cátedra de Derecho comparado de la universidad de Leipzig, pero viose obligado a dimitir el cargo a causa de sus ideas democráticas. A conti­nuación fue profesor en Zürich (1852), en Breslau (1854), y en 1858 obtuvo la cátedra de historia antigua en la universidad de Berlín. Diputado (de 1863 a 1866) en la Landtag de Prusia, se opuso a la política de Bismarck.

En 1874 fue nombrado secretario de la Academia de Ciencias de Prusia, puesto que conservó hasta 1895. En 1902 se le concedió el Premio Nobel de Literatura por el conjunto de sus trabajos, entre los cuales figura la Historia de Roma (v.), cuyos tres primeros volúmenes aparecieron en 1854-56 y el quinto en 1885 (el cuarto volumen no ha sido publicado); es un libro universalmente conocido. Se le deben tam­bién dos volúmenes de Investigaciones ro­manas (1864-1879), doce volúmenes de Cor­pus inscriptionum latinarum (1863-1903, v.), y siete volúmenes de Manual de antigüeda­des romanas (1871-1887), escrito en colabo­ración con Joachim Marquardt. El volumen de Discursos y memorias (1905), aparecido a título póstumo, es notable sobre todo por la belleza de su estilo. Mencionemos ade­más Inscriptiones regni neapolitani (1852), El derecho público romano (1871-88), y El derecho penal romano (1899).         *