Shikitei Samba

(Vulgarmente Kikuchi Taisuke). Nació en 1776 y murió en 1822. Hijo de un grabador en madera que trabajaba también para los libreros, ingresó durante su juventud como empleado en la librería de Yedo (hoy Tokio) Gengetsu-dō, en la cual adquirió cierta cultura mediante la ávida lectura de los libros que afluían al negocio. Luego pasó a otro establecimiento del mis­mo género, la Rankōdō, y contrajo matri­monio con la hija de su dueño. Poco des­pués, empero, falleció su esposa, y Shikitei Samba marchó a Yokkaichi, donde se dedicó al comercio de libros usados. A los diecisiete años había empezado a escribir ya algunas narraciones populares por el estilo de las que entonces estaban más de moda.

Andan- Z3 el tiempo, llegó a ser un autor fecundí­simo. y, también, un experto negociante, por tanto supo unir hábilmente a su activi­dad literaria la más productiva que suponía la venta de cosméticos y especialidades medicinales; su «Sempō enjutsutan» («elixir de larga vida según la receta de un santo»), su «Agua de Yedo», y el resto de sus innu­merables productos, apoyados por una pu­blicidad de eficacia segura ideada por él mismo, le valieron inmejorables negocios y la riqueza. Compuso ciento treinta y ocho obras largas y breves, que hizo publicar por su hermano, con el cual compartió las ga­nancias correspondientes. Sus textos princi­pales son Ukiyo-buro (1801-11, v.) y Ukiyo- doko (v.).

Y. Kawamura