Robert-Joseph Pothier

Nació en Orleáns el 9 de enero de 1699 y murió en la misma ciudad el 2 de marzo de 1772. Hijo de un magistrado, siguió la carrera paterna y a los 31 años fue nombrado consejero en el Tribunal de Orleáns. Estudioso del Derecho romano, en 1748 comenzó a publicar una edición de las Pandectae lustinianeae innovum ordinem digestae (v. Pandectas justinianeas nuevamente ordenadas) en las que creyó restaurar un pretendido orden origi­nario de las máximas del Digesto, alterado por la tradición.

La obra, que revelaba un vasto conocimiento del Derecho romano, le dio mucho renombre y le atrajo la atención del viejo y docto canciller de Francia, DAguesseau, quien le ofreció una cátedra de Derecho en Paris. Pero Pothier prefirió la cátedra de Orleáns (1749) y allí publicó diversos tratados en los que brillan sus dotes de jurisconsulto lúcido y agudo. Estos tratados, que ilustran los más diversos as­pectos del derecho privado, y los más céle­bres de los cuales son Traité des obligations (1761) y Traité sur différentes matières du droit civil (1773) gozaron de gran autoridad en la jurisprudencia francesa, y a través de este vehículo pasó el derecho romano al Código napoleónico (v.).