Mary Shelley Wollstonecraft

Nació en Somers Town el 30 de agosto de 1797 y murió el 21 de febrero de 1851. Fue hija del célebre escritor político William Godwin y de la autora de Rights of Wonen (1792), Mary Wollstonecraft, quedando muy pron­to huérfana de madre. Demostró una inte­ligencia viva y precoz, pero no recibió una instrucción regular; formóse junto a su padre, que la amaba tiernamente. Todavía muy joven, el 15 de mayo de 1814, conoció a Percy Bysshe Shelley durante una estan­cia de éste en Edimburgo, y se enamoró de él. Dadas las despreocupadas ideas de su padre acerca del matrimonio y del amor libre, la muchacha no hubo de luchar con­tra ninguna dificultad para acompañar al extranjero al poeta, con quien se casó tras la muerte de su primera esposa, en diciem­bre de 1816.

En el curso de los años siguien­tes escribió una novela terrorífica, posible­mente la obra maestra del género, Frankenstein (1818, v.), y empezó otra de fondo histórico, Valperga, publicada en 1823. Pro­fundamente conmovida por la muerte de su hijo William en 1819 y la del esposo en 1822, sufrió graves crisis de melancolía, que pro­curó superar entregándose a la educación del otro hijo, Percy, a la publicación de los textos del marido y a la composición de artículos, novelas y biografías. Sus mejores obras del período 1824-1840, año en el cual su hijo recibió del abuelo una asignación anual y ella dejó prácticamente de escribir, son The Last Man (1826), libro de carácter fantástico precursor de las novelas de anti­cipación de Wells con la descripción de un futuro aniquilamiento de la raza humana, y la novela, en parte autobiográfica, Iodore (1835). últimamente han sido publicados por F. L. Jones su epistolario (Letters, 1944) y los diarios (Journals, 1947).

F. Mei