Manuel II Paleólogo

Nació probablemente en 1350 y murió en 1425. En 1391 sucedió en el trono de Bizancio a su padre Juan V Pa­leólogo; sin embargo, ya anteriormente ha­bía participado en la vida política. Luchó durante muchos años contra el sultán Bayaceto, y al final viose obligado a aceptar como colega en el trono a su primo Juan, apoyado por aquél. Trabó amistad con el sucesor de Bayaceto, Mohamed I, y obtuvo de él la devolución de algunas ciudades y el mantenimiento de la paz durante cierto tiempo. Con el nuevo sultán Murad II reanudáronse las hostilidades entre Bizancio y los turcos; en 1422 fue sitiada la misma Constantinopla, y en 1424 se concluyó un pacto en virtud del cual los griegos se obli­gaban a ceder varias ciudades y al pago de un tributo. M. abdicó el trono en su hijo Juan VIII, y retiróse a un convento. Escri­tor meritorio, compuso algunos diálogos de tema teológico en los que figuran como protagonistas personajes contemporáneos per­tenecientes a los mundos occidental e is­lámico, Epístolas (v.) y Preceptos (v.), co­lección de máximas destinadas a su hijo mayor, que entonces contaba catorce años de edad.

B. Lavagnini