John Gower

Nació en Kent, quizá en 1325; murió en Southwark en octubre de 1408. Es uno de los más antiguos poetas ingleses, contemporáneo y quizá amigo personal de Chaucer, que lo llamó, al dedicarle Troilo y Cressida, «Gower el moral». Sus tierras de Norfolk y de Suffolk le permitieron vi­vir desahogadamente en Londres. En 1390 se casó con Inés Groundolf, que fue quizá su segunda mujer; en su testamento no se citan hijos. Ciego en sus últimos años, se retiró como lego al priorato de St. Mary Overy.

Además de Confesión del amante (v.), figuran entre sus obras más notables el Espejo del hombre [Speculum Meditantis o Mirour de l’Omme], encontrado en 1896: poema alegórico de 30.000 versos franceses que contiene un animado cuadro de la sociedad de su tiempo; La voz del pro­feta [Vox clamantis], poema latino en dís­ticos elegiacos, que expresa el terror del rico propietario ante la revuelta de los campesinos dirigida por Wat Tyler y en el que se censuran los vicios de la época. Entre las obras de menor consideración, son dignas de recuerdo las Cinquante balades, en fran­cés, sobre el amor y la vida conyugal, el poema en inglés Elogio de la paz [Prize of Peace] y una Crónica tripartita en latín, en hexámetros leoninos, sobre los sucesos de los últimos años de Ricardo II y sobre su destronamiento.

F. Mei