James Clark Ross

Nació en Londres el 15 de abril de 1800 y murió en Aylesbury (con­dado de Buckingham) el 3 del mismo mes de 1862. Contraalmirante inglés y explora­dor polar, ingresó todavía niño en la Ma­rina británica, y acompañó a su tío John en sus primeras expediciones árticas en bus­ca del paso del Noroeste (1812-18). Entre 1819 y 1827 participó con W. E. Parry en cuatro viajes polares. Promovido teniente a su regreso (1827), figuró junto a su tío en la expedición de Félix Booth, que reanu­daba la búsqueda del mencionado paso, per­maneció cuatro años entre los hielos (1829- 33) y descubrió, en el curso de una explo­ración en trineo, el polo magnético (1.° de junio de 1831).

Vuelto a la patria y nom­brado capitán, trabajó en determinaciones magnéticas y geográficas. Finalmente, le fue confiada la dirección de la gran expedición antàrtica (1839-43), cuyo relato nos ha de­jado en Viaje de descubrimiento y exploración en las regiones meridionales y antárticas (v.). Al regreso recibió diversos honores y contrajo matrimonio con Anna Coulman. En 1848 fue nombrado miembro de la Royal Society. En 1848-49 mandó toda­vía la nave «Enterprise» durante el primer viaje en busca del explorador John Frank­lin. Después de ello no llevó a cabo ya nin­guna otra misión, pero hasta su muerte viose consultado como autoridad máxima en materia de navegaciones polares.

U. G. Bottalla