Jaime Mendoza

Geógrafo, novelista y médico boliviano que nacido en Sucre en 1874 y murió en 1940. Profesor en la Universidad Nacional de Sucre y rector de la Universidad de San Francisco Javier de Charcas, laboró intensamente en el campo de la Psiquiatría y de la Puericultura, y a este respecto sus inquietudes quedan reflejadas en su trabajo titulado Apuntes de un médico. Fue tam­bién senador. Frente a Alcides Arguedas, es Mendoza un boliviano introspectivo, y el inte­rés de su literatura, siempre descuidada, queda mitigado por el aspecto científico, patriótico y humano de su personalidad. Su perfil más agudo se nos presenta en el as­pecto geográfico: El mar del Sur (1926), La ruta atlántica, La creación de una naciona­lidad y, principalmente, El macizo boliviano (v), además de otros estudios, como La tesis andinista y El lago enigmático (1936).

Sus novelas En las tierras de Potosí (1911), de tema minero, y Páginas bárbaras (1918), en dos volúmenes, sobre la vida de los tra­bajadores del caucho en la selva, pueden compararse por el tema y por la intensidad dramática, pero no por la emoción y la altura artística, con La Vorágine de José Eustasio Rivera. Sus versos son mediocres, y de relativo interés otros intentos suyos como La tragedia del Chaco, Los malos pen­samientos (1916), Biografía de Gregorio Pa­checo (1924), etc. Su tendencia a la intros­pección lo ha dejado en una área local poco propicia para la evaluación de sus obras, que indudablemente serán más estimadas a medida que sean mejor examinadas.

J. Sapiña