Giammaria Ortes

Nació en marzo de 1713 en Venecia y murió en 1790. Monje camaldulense, salió de la Orden a la muerte de su padre; pero continuó de sacerdote secular. Se le sitúa entre los más importantes econo­mistas venecianos de su siglo y ocupa un puesto descollante en la historia de la cien­cia por la posición precursora que tomó en la investigación de algunos problemas (pobla­ción, consumo como factor limitativo de la producción total), así como por los puntos de contacto que presenta su obra con la de los economistas ingleses contemporáneos (sir James Stewart, Malthus). Fue crítico sagaz de los mercantilistas, sobre todo al refutar su confusión entre moneda y riqueza; pero no se adhirió a las teorías fisiocráticas. Fue también partidario del librecambio, de­fendiendo al mismo tiempo algunas res­tricciones de la propiedad (manos muertas, fideicomisos) que interesaban al clero, pero constituían un vínculo con el pasado, que él superaba en otros aspectos.

Tiene por ello también un carácter contradictorio su anticipación a la doctrina de Malthus sobre el aumento de población (por la que ésta aumentaría en 30 años según una progre­sión geométrica superior al aumento de las subsistencias), puesto que, mientras por un lado se anticipa al pensamiento del econo­mista inglés, fuente de nuevos enriqueci­mientos y de nuevos desarrollos de la teoría económica, por otro no saca de sus afirmaciones el pesimismo característico en Malthus. De estos problemas tratan sus obras más importantes, De la economía na­cional (1774, v.) y Riflessioni sua popolazione delle nazioni per rapporto all’econo- mia nazionale, publicado en 1790. Ortes figura entre los primeros que aplicaron el método matemático a las investigaciones en el campo de la economía.

F. Catalano