Fritz Reuter

Nació el 7 de noviembre de 1810 en Stavenhagen (Mecklemburg) y murió el 12 de julio de 1874 en Eisenach. Es, sin duda, uno de los principales — e incluso el más importante— de los poetas dialectales de Alemania; su obra, en efecto, se halla escrita por completo en bajo alemán («platt­deutsch»). Luego de haber estudiado en Rostock y Jena, vigilado continuamente por la policía a causa de sus ideas políticas, fue, finalmente, detenido en 1833 en Berlín, y condenado a muerte por una sospecha de alta traición. Federico Guillermo III le con­mutó, empero, tal pena por la de treinta años de cautiverio.

Probó entonces varias ocupaciones : dedicóse a la agricultura, llevó una existencia algo errante de campesino («Strom»), se hizo preceptor, dio lecciones de gimnasia y dibujo, y a los cuarenta y tres años (1853) revelóse aún tímidamente como poeta en Lauschen un Riméis, que contiene sabrosas descripciones y anécdotas, en las que nunca se alude al duro cauti­verio del autor. Tras diversas vicisitudes, que le llevaron primeramente a Neubrandenburg y más tarde a Eisenach, vio aumen­tar progresivamente el número de sus ad­miradores y defensores, tanto más cuanto que en el breve espacio de cinco años (1859- 1864) consiguió llevar a término una especie de tríptico poético-narrativo al que se halla vinculada actualmente su fama: En tiempos de aldeano (v.). Este último texto es una verdadera obra maestra y ha conocido una rápida difusión hasta en alto alemán. La serena bondad y el vigor que se dan en este escritor dialectal, quien no vivió, cier­tamente, una existencia fácil, aún mantie­nen viva su obra, que en equilibrio y loza­nía, incluso lingüística, no ha sido igualada.

R. Paoli