Francesco Selmi

Químico italiano. Nació en Vignola (Módena) el 7 de abril de 1817, murió el 13 de agosto de 1881. De joven se inclinó a los estudios histórico – literarios, que luego abandonó por los de Química, en los que se perfeccionó durante su confi­namiento de diez años en Turín, donde se refugió después de su activa participación en los motines revolucionarios de 1848. Re­patriado en 1859, fue rector de la Univer­sidad de Módena y desde 1867 hasta su muerte desempeñó la cátedra de Farmacia y de Química orgánica en la Universidad de Bolonia.

El nombre de Selmi está especial­mente vinculado al descubrimiento de las substancias que se forman espontáneamente en los procesos de putrefacción cadavé­rica y de las reacciones diferenciales de las tomaínas en relación con las reacciones afines de los alcaloides vegetales, descu­brimiento este último de gran importancia en el campo de la Medicina legal. No me­nos importantes e innovadores son sus estu­dios sobre los coloides. Obras principales: Investigaciones sobre las seudosoluciones de las tomaínas, Compendio histórico de química (v.) y la Enciclopedia de química científica e industrial (1868), en catorce volúmenes, la primera obra de este género publicada en Italia.

B. Gambigliani Zoccoli