Francesco Mastriani

Nació el 23 de no­viembre de 1819 en Nápoles, donde m. el 7 de enero de 1891. Estudió Medicina; pero abandonó la universidad para dedicarse a la Literatura. Un empleo en la aduana le llevó al conocimiento del inglés y el francés. Compuso ciento siete novelas, que publicó a partir de 1875 por entregas en el periódico Roma; se trata de historias de mujeres caídas en la culpa por necesidad, de hijos abandonados que al cabo de mucho tiempo encuentran de nuevo a su madre o a sus hermanos, de personajes que mueren y re­sucitan luego por exigencia de los lectores, de alcahuetes, ladrones, asesinos y, en gene­ral, de toda la organización que rodea el vicio y el delito.

Poseía una brillante fan­tasía, se dejaba impresionar fácilmente por los problemas sociales y filosóficos y em­pleaba un lenguaje dialectal y académico al mismo tiempo; sin embargo, no era un verdadero artista, y no logró dar unidad a sus textos. Entre las novelas más célebres de Mastrianii cabe mencionar La ciega de Sorrento (1852, v.), Il mio cadavere (1853), Il materialista ovvero i misteri della scienza (1863, en tres vols.), I vermi; studi storici sulle classi pericolose in Napoli (1862-64, en diez volúmenes), I figli del lusso (1866, en cua­tro vols.), I misteri di Napoli (1875) y La sepolta viva (1889).

C. Alvaro