Elizabeth Cleghorn Gaskell

Seudónimo de la escritora Elizabeth Cleghorn Stevenson. Nació en Londres el 29 de septiembre de 1810 y murió en Holybourne (Hampshire) el 12 de noviembre de 1865. De familia privilegiada, quedó huérfana muy pronto y fue educada por una tía en la campiña de Manchester. Los lugares donde pasó su primera infancia y la adolescencia le suministraron los esce­narios para diversas novelas.

Agradable y aristocrática de aspecto, culta y sensible, se casó en 1832 con un pastor unitario de Manchester. Al mismo tiempo se revelaba en ella una verdadera vocación por la no­vela. En 1848 publicó, anónima, María Bar- ion (v.), inspirada en el mismo clima de desconfianza social que informa la Sibila (v.) de Disraeli y que suscitó el entusiasmo y la aprobación de eminentes contemporá­neos como Carlyle y Landor. En 1850, Char­les Dickens la llamó para colaborar en su Household Words, en el que G. publicó numerosas narraciones durante un largo pe­ríodo de tiempo y después su obra maestra, Cranford (v.). Otras obras suyas dignas de recuerdo son: Norte y Sur (v.); La Vida de Carlota Bronte (Life of Ch. B., 1857), tra­bajo magnífico a pesar de la inexactitud de algunos detalles; Mi prima Filis (Cousin Phillis, 1863-64); Mujeres e hijas (Wives and Daughters, 1867), incompleta. En sus mejores momentos, G. se acerca al estilo de Jane Austen; su obra había de influir profundamente en la de George Elliot. Mu­rió repentinamente de un ataque al cora­zón a los cincuenta y cinco años.

A. Rizzardi