Cotton Mather

Nació el 12 de febrero de 1663 en Boston, donde murió el 13 del mismo mes de 1727. Fue hijo primogénito de Increase y María (Cotton) Mather, y nieto de Richard Mather y John Cotton. Se formó en su ciudad natal, en la famosa escuela latina de Boston; diplomado en 1678, en 1681 obtuvo la graduación de «Master of Arts» en la Universidad de Harvard, y en 1684 recibió las órdenes sagradas. Auxiliar pri­meramente de su padre, célebre predicador, en la Segunda Iglesia de Boston, llegó des­pués a «overseer» (inspector) de Harvard, y más tarde fue presidente de la Univer­sidad de Yale, en New Haven (Connecticut).

Se casó tres veces, y en cada uno de estos matrimonios tuvo una prole numerosa. Sin­tióse atraído por la pedagogía, la instrucción de los esclavos y las misiones entre los indios. Interesado vivamente por los proce­sos de brujería celebrados en Salem (Mas­sachusetts), publicó en 1689 Memorable Providences relating to Witchcraft, historia de una muchacha víctima de hechizos que vivía en su casa, y en 1693 Las maravillas del mundo invisible (v.). Compuso unos cuatrocientos cincuenta textos, de los que el más conocido es, probablemente, Magnalia Christi Americana (1702, v.).

4L. R. Lind