Antonio Herrera y Tordesillas

Historiador español. Nació en Cuéllar (Segovia) en 1559, murió en Madrid el. 27 de marzo de 1625. Era bisnieto del Tordesillas sacrifi­cado en Sevilla por los comuneros. Termi­nados sus estudios pasó a Italia donde con-veinte; en este tiempo predicó a los cam­pesinos, realizó los restantes deberes de su ministerio y siguió componiendo poesías; algunas de éstas revelan el tedio del autor ante la tosquedad, del ambiente rural y su nostalgia de la vida refinada y alegre de Londres, en tanto otras expresan, en cam­bio, el atractivo de las pintorescas fiestas locales y el esplendor de la naturaleza.

Desposeído del cargo en 1647 al negar su adhesión a la «solemne liga del Covenant puritano» volvió a Londres, a Westminster, y en 1648 publicó en un tomo dos colec­ciones de poesías: Hespérides (v.), de tema profano, y Noble Numbers, de carácter sacro. Reintegrado a su puesto de prior al caer Cromwell y al advenimiento de Car­los II, lo ocupó desde el año 1662 hasta su muerte. En tanto que las poesías religiosas de H. ofrecen un matiz pagano que enturbia su sinceridad, sus composiciones amorosas de exquisita factura resultan, en cambio, singularmente notables por la intensidad melódica y la mezcla de ingenuidad y ele­gancia que presentan. No menos lozanas que sus anacreónticas son las poesías de inspiración bucólica y rural: «Canto de ria­chuelos, flores, pájaros, bosquecillos, ju­ventud y amor», escribe H. en la primera composición del libro, en el cual, inspirán­dose en Catulo y los griegos, reanuda los motivos del «carpe diem» y de la alegría de vivir.

F. Mei