Silverlock, de JOHN MYERS MYERS

 silverlockEn una re­ciente encuesta publicada por Locus, revista de noticias sobre ciencia ficción y literatura fantástica, se situó en el vigésimo pri­mer lugar como «La mejor novela de literatura fantástica de to­dos los tiempos», inmediatamente después de El mago de Oz de L. Frank Baum y antes de obras tan dispares como Las crónicas de Narnia de C. S. Lewis y Esposa hechicera de Fritz Leiber. Es una historia de grandes aventuras y transformaciones fantás-ticas, escrita en su totalidad en un estilo norteamericano lleno de ex­presiones de slang de mediados del siglo xIx, un estilo que hace recordar lo rústico, los relatos increíbles y la tradición del lla­mado humor del Sudoeste. También contiene una veta subya­cente de brutalidad que no es atípica en esas rudas influencias. Sospecho que tiene algo del escritor de literatura fantástica de finales del siglo xIx John Kendrick Bangs, autor de A House–Boat on the Styx (1896), una novela sobre la vida futura en la que se reúnen numerosas personas famosas en una cómica yuxta­posición.

El protagonista y narrador de Myers, A. Clarence Shan-don, es un joven y antipático graduado universitario de Estados Uni­dos («en alguna parte, bajo los viejos sombreros, las moscas se­cas y las viejas pelotas de tenis de la estantería superior de un retrete de Chicago hay un pergamino en el que se jura que la Universidad de Wisconsin me otorgó un título en administra­ción de empresas»). Al comienzo de la novela sufre un naufra­gio y va a la deriva durante días antes de ser arrojado a la playa, tan agotado como Ulises en la isla de Nausicaa o Gulliver en Lilliput, en la costa de una tierra misteriosa conocida sencilla­mente como «el Commonwealth». No es inapropiado recordar a Ulises y Gulliver, porque Shandon pronto descubre que ha ido a parar a una tierra de mitos, leyendas y famosos personajes de ficción, aunque su respuesta a todo ello es al principio tonta y egoísta. Poco después de llegar a tierra encuentra a una bella hechicera que lo convierte en cerdo. Es rescatado de la pocilga de cerdos de Circe por un nuevo amigo, Golias, y juntos van al encuentro de Beowulfo, Till Eulenspiegel, Manon Lescaut, el Hermano Juan, Ana Karénina, Prometeo, Don Quijote, Robin Hood, Raskólnikov, Sir Gawain y muchos otros, y caníbales varios, además de vikingos y pieles rojas. Entre los nombres de los lugares de este inverosímil Commonwealth figura Watling Street, la Casa de Usher, Xanadu, Ilion y Utgard.

Shandon recibe el apodo de Silverlock debido a una carac­terística pequeña mata de pelo blanco, y a medida que el relato avanza él madura, convirtiéndose de un joven patán en un per­fecto y gentil caballero. La narración llega a su apogeo en el infierno, adonde Shandon/Silverlock es llevado por un guía llamado Faustófeles, quien en cierto momento le insta a con­templar el Vacío y llamar a su madre. «… Os gusta creer que hay algo tan precioso en vosotros que el cosmos no puede prescin­dir de ello. Sabéis que vuestro cuerpo no sobrevivirá, pero algo os dice que vuestra unidad privada de vida será conservada en el Tiempo por la potencia protectora que la hizo … Éste es vues­tro creador. Buscad amor y calor en él si podéis, pues finalmen­te volveréis a él.» Silverlock emerge de las regiones inferiores convertido en un sabio, y es llevado por el caballo alado Pegaso y arrojado nuevamente al océano donde empezaron todas sus aventuras.

John Myers Myers (nacido en 1906) escribió un libro extra­ño, ásperamente extravagante y borrascoso, «como vivir de ma­nera azarosa, como una colmena en actividad e infatigable­mente atareado» (según las palabras de un comentador de la época de su aparición). No será del gusto de todos los lectores, pero es memorablemente diferente.

 

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