La noche en la encrucijada (Georges Simenon)

Como estas novelas de Simenon se leen deprisa, me he ventilado dos en pocos días.

La noche en la encrucijada es una novela en la que el punto de partida tiene toda la impresiónd e un gran embrollo y la madeja se lía añun más a medida que avanza la obra, pero el autor consigue desentrañarla d eun modo más o menos creíble al final. Sin llegar ala categoría d elas mejores obras de Simenon, la noche en la encrucijada consigue mantener el interés de los lectores, aunque, creo yo, echa mano d eun recurso prohibido en el género: el lector no tiene todos los elemento de juicio de los que dispone el policía para juzgar por su cuenta y simultáneamente al desarrollo de la trama.

Algunas partes de los hechos no quedan bien aclaradas, peor en general la historia se sostiene.

Básicamente, trata d elo siguiente: un viajante de comercio denuncia que le han robado elcoche de su garaje. Pero no sólo ocurre eso: wen lugar de sucoche, en su garaje ha apareciudo otro vehículo, el de su vecino, con un cadáver dentro. para acabar de cerrar la humorada, su vecino declara que elcoche desaparecido del viajante está en su garaje, intacto. O sea, que les han cambioado de garaje loscoches, pero en uno de ellos han dejado un muerto.

Por lo menos el enigma es atractivo, ¿no os parece?

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El ahorcado de Saint Pholien (Georges Simenon)

Vaya por delante que a mí Simenon me gusta siempre, por el modo en que introduce ideas de cierto calado en ambientes y situaciones donde otros sólo serían capaces de navegar a golpe de tópico, anécdota y persecución con efectios especiales. Porque también por escrito hay efectos especiales, no os vayáis a creer.

 

Sin embargo, tengo que decir que esta novela me pareció mala. La historia empieza con un pretexto muy flojo, casi inverosímil, y se resuelve de un modo nada creíble, como si el autor deseara congraciarse con el lector por algún pecado anterior que ahora no podemos adivinar.

 

Por supuesto, por el medio hay algunas ideas interesantes y unas cuantas imágenes poderosas, pero lo que es la historia, no hay por dónde agarrarla de puro endeble.

 

El comisario sigue a un tipo hasta el extranjero sólo porque le parece un poco raro, se comporta como un ladrón sólo porquele da por ahí, y a partir de ese momento comprueba que todas su corazonadas eran correctas. Los culpables, que podrían olvidarse del asunto, persiguen al comisario deseosos de ser capturados, y finalmente confiesan contra sí mismos la única versión de la historia que podría inculparlos, cuando hay otras muchas versiones, y tal y como se cuentan los hechos, que podrían haberlos librado de toda culpa y de las consecuencias de un hecho del pasado.

 

Maigret queda como un señor, pero el caso no da para una partida de dominó.

 

Ni para un tute.

 

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Maigret se equivoca (Georges Simenon)

Maigret acude a la casa donde ha sido asesinada la ex prostituta Louise Filon y comienza su investigación entre los propios inquilinos del edificio.

Simenon vuelve a situar a Maigret entre un reducido grupo de sospechosos de asesinato, a los que ha de interrogar hasta encontrar al culpable.

Aunque pronto descubre que la fallecida tenia un amante que vive en el mismo edificio (él fue quien le puso el piso cerca del suyo) y es un famoso y carismático cirujano llamado Gouin, Maigret (o Simenon en una inteligente decisión que mantiene la intriga y la tensión), decide comenzar los interrogatorios por las mujeres que rodean tanto al médico como a su amante.

La primera es la criada de la asesinada, Desirée Brault, una ex presidiaria cuya brutal sinceridad aprecia y disfruta.
Luego la portera, Señora Cornet, que no duda en ocultarle datos necesarios para la investigación.

Además, se entera de que la joven tenía un novio músico, Pierre Eyraud (un hombre débil que no parece tener inconveniente en que su amada sea mantenida por otro), que la visitaba ocasionalmente.

La esposa del médico, Germaine Gouin, no duda en acercarse a Maigret y mantener con él una de esas conversaciones que tanto gustan al autor, en que el personaje desnuda su alma y miserias sin perder la dignidad, haciendo un conmovedor (y servil) panegírico del esposo, el gran cirujano mujeriego y vejador.

El detective habla también con la secretaria del “gran hombre”, Lucile Decaux, que niega estar enamorada de él pero intenta justificarle tanto como la esposa.

Finalmente, se entrevista con Gouin (citado por este), hacia el que siente una admiración reticente provocada por la similitud de sus orígenes y metas. Maigret también estudió, brevemente, medicina, ambos proceden de familias humildes y han triunfado en profesiones “intelectuales” (como Simenon), además de tener una visión similar, con algunos matices, del ser humano:

* “Sus ideas sobre los hombres y sus motivaciones no eran muy diferentes. Lo que les diferenciaba era su actitud frente al problema”

* “Quizá el comprender a las personas (a Magiret) le embargaba de un sentimiento hacia ellas, más que de piedad, afectuoso. Gouin les miraba desde arriba. Maigret se colocaba en el mismo plano que ellos”

Gouin es otro de esos personajes fascinantes de Simenon, un tipo vanidoso, prepotente, nada empático, que desprecia los intentos de justificarle de “sus” mujeres (“No se preocupaba en lo más mínimo sobre el efecto que causaba en los demás”)

* “Maigret hubiera preferido que Gouin mintiese. Desde hacía una hora había deseado ver mentir a Gouin siquiera una vez, pero el profesor era de una sinceridad implacable”.

De nuevo Simenon presta mayor atención a los personajes, sus personalidades y motivaciones que a la resolución del misterio, aunque en esta ocasión mantiene la intriga hasta los últimos capítulos, llegando a un clímax final de considerable interés, que incluso consigue que nos replanteemos cada una de las declaraciones hechas por sus protagonistas.

Una lectura muy entretenida, por momentos fascinante (cuando “radiografía” las personalidades de l@s sospechos@s), en que el autor consigue que se sienta una diversa gama de emociones hacia los personajes que “viven” entre sus páginas.

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Maigret y la vieja señora (Georges Simenon)

Una anciana señora va a ver al comisario Maigret para pedirle que investigue la muerte de su criada. Teme que haya sido asesinada por error, en un intento de acabar con ella.
Maigret acude a Etretat y entrevista a los sospechosos.
En cuanto a misterio, esta es una novela bastante previsible, aunque a su favor hay que admitir que cuando fue escrita, hace más de cincuenta años, seguramente la resolución no estaría tan utilizada como ahora.

Lo que más destaca es, como casi siempre en la obra de Simenon, la construcción de los personajes y sus psicologías, sobre todo las de la anciana señora del lugar, Valentina Besson, nacida en el pueblo, de vuelta en plena riqueza y asentada cuando vive de las rentas.

Tanto este personaje como su hija, Arlette, mantienen interesantes y de alguna forma desgarradas conversaciones con Maigret, quien no puede evitar sentir cierta admiración ante su sinceridad, ante la forma en que desnudan sus emociones, rencores y miserias.

También se investiga la vida de la asesinada, Rosa Trochu, buscando una posible explicación a su muerte y la policía interroga tanto a los hijastros de Valentina como a los Trochu.

Otra faceta importante de la historia es un tema recurrente en el autor, la contraposición entre ricos y pobres, campesinos y terratenientes (en algunos casos aristocracia), mostrándose, sobre todo al producirse otro asesinato, esta diferencia.

Así, esta novela destaca más por su exposición de personajes y clases sociales que por un misterio casi nulo, lo cual no resta interés o disfrute a la lectura.

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El caso Saint-Fiacre (Georges Simenon)

Maigret vuelve a la ciudad donde pasó su infancia para resolver un asesinato que todavía no se ha cometido.
Allí descubrirá que nada es como recuerda.
Al comienzo de la historia Maigret ya está en Saint-Fiacre, el lugar en que nació y vivió su niñez.
Unos días antes la policía recibió una nota en que se anunciaba un asesinato:

Les comunico que se cometerá un crimen en la iglesia de
Saint-Fiacre durante la primera misa del día de difuntos.

Parte del contenido de esta nota se utiliza durante los momentos previos al asesinato como una advertencia ominosa.

Desde la primera página el autor muestra a un Maigret nostálgico, inmerso en sus recuerdos de infancia como hijo del administrador del castillo, como monaguillo de la iglesia en que se comete el crimen.

Se hospeda en la única fonda del pueblo, la de Marie Tatín, que fuera su amiga de infancia y que no le reconoce. Le sorprende esta falta de reconocimiento pero al tiempo hace todo lo posible por mantener el anonimato, lo que consigue durante parte de la novela.

La presencia en la iglesia de la condesa de Saint-Fiacre, a la que vio por última vez cuando ella tenía unos veinticinco años y él era un crío que la admiraba en la distancia, los desayunos en la rectoría, las vidrieras, el ritual de la misa, todo contribuye a llevarle a su infancia (Desde luego, estaba desengañado con respecto a los seres humanos. Pero le enfurecía que ensuciasen sus recuerdos de infancia. Sobre todo la condesa, que siempre le había parecido noble y hermosa como un personaje de libro de estampas…) y demostrarle que todo ha cambiado.

Cuando acaba la misa, descubre que la condesa está muerta, aparentemente de un ataque al corazón.

Durante el resto de la breve e intensa novela, Maigret habla con la gente (establece cierta amistad con el pequeño monaguillo con el que se identifica), descubre el arma del crimen (una de las más originales que he leído, incluso en la actualidad), y se deja llevar por las circunstancias.

Esta es una novela de personajes, en que se habla mucho y se sigue a los diferentes sospechosos durante sus paseos por el pueblo, que también es un personaje, junto al clima (No había sol que deformase las imágenes ni neblina que difuminase los contornos. Cada cosa se recortaba con cruel nitidez: los troncos de los árboles, las hojas secas, las piedras y, sobre todo, los trajes negros de la gente que acudía al cementerio) y el pasado.

Curiosamente, no es Maigret quien descubre al asesino en esta historia. Quizá esta demasiado absorto en los recuerdos del pasado, y es uno de los sospechosos quien resuelve el crimen.

En el capítulo titulado “Bajo el signo de Walter Scott”, se reúnen en el castillo, con el cuerpo de la condesa en el piso de arriba, Maigret, el hijo de la difunta y el resto de sospechosos, entre los que se incluyen el nuevo administrador y su hijo, el médico o el sacerdote.

Entre este capítulo y el siguiente uno de los personajes crea una atmósfera de misterio, y tensión muy bien llevado (¿Me permiten primero una predicción? Pues ahí va: para mantenernos en la tradición y en el tono de Walter Scott, les anuncio que el asesino de mi madre habrá muerto antes de medianoche), incluyendo alguna breve digresión y una situación que perturba al propio Maigret (… se sentía en presencia de una fuerza contra la que nada podía hacerse. Ciertos individuos, en un momento dado de su vida, gozan de una hora de plenitud, una hora durante la cual se sienten en cierto modo por encima del resto de la humanidad, y de sí mismos), hasta llegar a un momento cumbre de gran intensidad, incluyendo el disparo de un arma y culminando en la resolución del caso.

Maigret es consciente de no haber hecho gran cosa, contribuyendo únicamente a aportar alguna prueba para apoyar la identidad del asesino, quizá demasiado influido por la fuerza de su propio pasado, quedándose hasta el momento del entierro de la condesa.

Novela breve, intensa, de personajes, nostálgica, agridulce, resuelta con inteligencia, que se lee con agrado precisamente por todo esto, y que seguramente Simenon escribiría en poco más de una semana, como tenía por costumbre.

Esta novela ha sido llevada al cine en varias ocasiones, una de ellas en 1959, con Jean Gabin interpretando a Maigret.

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