Siete cuentos japoneses, de Junichiro Tanizaki

Me acerqué a este libro con el deseo de conocer más de cerca a un autor genuinamente japonés, sin que la proximidad de su estilo  las modas occidentales lo hayan encumbrado a la fama. En primer lugar me leí su novela La Llave, gracias a un amigo que me la regaló, y me pareció realmente inquietante.

Así llegué a estos siete cuentos japoneses, que tienen como hilo común el interés por la figura y el carácter de las mujeres, toda una rareza en la literatura japonesa. Son las mujeres, loe ciegos y la música los que centran la temática d estos relatos, terriblemente inquietantes, como ya dije, y también tremendamente crueles, de  una crueldad que nos cuesta entender a los occidentales, no tanto porque no la hayamos practicado a lo largo de los siglos sino porque nunca la solemos practicar gratis, porque sí, y sin obtener gran cosa a cambio.

En estos relatos hay algo de menosprecio a la vida, de fatalismo, de terror reconcentrado en pequeños actos cotidianos que esconde en su interior la imparable semilla de la autodestrucción. Los cuentos de Tanizaki son los cuentos del dragón, que sólo encuentra sentido a su existencia si en busca de quien lo mate.

Desde el punto de vista literario, los encuentro lentos, demasiado llenos de descripciones y centrados a menudo en pasajes que no consigo descifrar. La carencia será seguramente mía, pero los jardines japoneses y sus pequeñas sutilezas no me dicen gran cosa, igual que me dice muy poco la descripción de las atroces técnicas para enseñar a cantar a los ruiseñores enjaulados.

El libro, aún así, es interesante. Vale la pena conocer, de veras, otra cultura y otra sensibilidad en lugar de acercarse a sucedáneos pensados para que nos resulten más fáciles.

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La ceremonia del adiós, de Simone de Beauvoir

La real, la dura y misma vida real. Ese es el argumento único del escrito que se inicia allá por 1970 y finaliza a la muerte del filósofo Jean Paul Sartre.

En primera persona, Simone de Beauvoir nos cuenta una etapa de su vida, salpicada de anécdotas, viajes y entrevelados amores a dos e, incluso, tres bandas.

El hilo conductor del texto es el declive físico e intelectual de Sartre, su gran amante, amor y amigo; declive vivido con rabia, con desesperación y, finalmente con lo único que cabe, con cierta resignación.

Mientras se desgrana el lento avance de la enfermedad y sus secuelas, ella nos habla de la relación que existe entre ellos, esa comunión íntima que comienza cuando se conocen en La Sorbona en 1929, y cómo esa relación determina la que tienen con los demás; la devoción absoluta de Simone hacia ese hombre poco agraciado, pero tremendamente atractivo para ella.

Sentimos el espíritu luchador de un hombre que trabajó en sus proyectos hasta sus últimos días, que no se resignó a dejarse morir; y sentimos cómo una mujer, de una altura intelectual similar, luchó con toda su alma por hacerle más fácil el último tramo del camino.

El existencialismo descarnado de su obra, llevado a la única máxima real que conocemos: “Su muerte nos separa. Mi muerte no nos unirá. Así es: ya fue hermoso que nuestras vidas hayan podido estar de acuerdo durante tanto tiempo”.

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La guerra del vino_Don & Peter Kladstrup

 “El vino es uno de los primeros signos de civilización que aparece en la vida de los seres humanos. Está en la Biblia, está en Homero. Brilla a través de todas las páginas de la Historia, participa en el destino de los hombres de ingenio. Anima  todos aquellos que saben cómo saborearlo, pero castiga a quienes lo beben sin moderación”.

La ocupación francesa desde un punto de vista poco explorado, el devenir de la guerra y cómo cambió la vida de los habitantes de sus más afamadas zonas vinícolas: Burdeos, Borgoña y Champagne. Los alemanes entienden que Francia y sus vinos son un potencial añadido a la guerra y se crean figuras como los agentes para la importación de vinos de Francia (los Weinführers, como les llamaron los franceses), que  eran viticultores alemanes que se hacen cargo del comercio con las principales zonas vitícolas francesas.

A través de recuerdos de quienes lo vivieron en primera persona, se va descubriendo, cómo la Resistencia, hizo lo posible y lo imposible para sabotear al ejército nazi y el expolio que estaban realizando de sus vinos; las excursiones nocturnas para el trasiego de vino, robándolo de los barriles, cargados en trenes rumbo a  alemania; el tráfico de seres humanos en toneles, transportando a los líderes de la Resistencia dentro y fuera de la zona ocupada.

La Resistencia, no lo fue sólo con mayúsculas, sino que todos hicieron resistencia, ocultando las botellas bajo tierra o emparedándolas, para salvaguardarlas de los alemanes; vendiendo vino de baja calidad a alemania con etiquetas especiales, sin que estos se diesen apenas cuenta.

Nos cuenta que la vida en los campos es dura, pero aún con todo, se busca la forma de  respirar, de seguir viviendo. Llega, incluso, a elaborarse una guía que recorre los excelentes caldos galos, con sus maridajes más adecuados. Se hace una fiesta del vino en uno de los campos para oficiales (offizierlager), dándonos una idea de lo que podía entrar en los campos, supervisado y registrado siempre por los alemanes pero, supuestamente, permitido.

Finalmente, sabremos cómo los franceses alcanzan Berchtesgaden antes que los americanos, gracias a la astucia del general Philippe Lecrerc, el 4 de Mayo y logran acceder a través del Nido del Águila y cómo y en qué medida, tras la liberación, se producen represalias de los propios franceses a sus propios conciudadanos, acusados de colaboracionismo.

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Criadas y señoras_Kathryn Stockett

De la época del esclavismo negro en la América dividida, aún quedan restos en este siglo recién pasado. De las leyes estatales de Jim Crow, promulgadas hasta 1965, que propugnan de facto la segregación racial, todavía queda mucho en esa América, bandera de libertades.

Son los ojos de las mujeres negras americanas, sirvientes, descendientes de esclavos y esclavas, las que en esta obra de ficción, nos dan una visión trágica y cómica, de cómo aceptar un negro destino para quien el destino, llamado genética en este caso, hizo negro.

La valentía de un grupo de mujeres, da igual si blancas o negras, hace saltar por los aires el ambiente de calma racial que se respira en un pequeño pueblo de Misisipi. Jackson se convierte en un hervidero de activistas que nunca pensaron serlo.

Y  lo son a través de lo cotidiano, que se convierte en extraordinario cuando una joven blanca, del mismo pueblo, hija de un terrateniente del algodón, decide dedicarse a la escritura y su editora, judía para más inri, le propone un tema tabú hasta ese momento: las vivencias de las criadas negras en las casas de los blancos.

Dado que ninguna querrá hablar, temiendo por sus trabajos e incluso por su integridad física, la joven Skeeter únicamente contará con la complicidad inicial de Aibileen, una criada negra respetada por toda la comunidad. Poco a poco, Aibileen conseguirá más testimonios para el proyecto, a la vez que ambas afianzan una sincera amistad.

Mientras tanto, la pérfida de Hilly, amiga íntima de Skeeter, tratará de hacerle la vida imposible a la antigua sirvienta de su madre, Minny, y a la propia Skeeter.

Para reir a ratos y llorar otros

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La escuela del aburrimiento (Luigi Amara)

la_escuela_del_aburrimiento

En un momento como el presente, lleno de cierres y claudicaciones, es un placer encontrarse con proyectos como el del sello Sexto Piso, que publica libros dirigidos a un público quizás minoritario, pero siempre exigente.

En esta ocasión, y casi por casualidad, ha caído en mis manos LA ESCUELA DEL ABURRIMIENTO, de Luigi Amara.

Se trata de un ensayo sobre el aburrimiento a lo largo de la historia de la literatura, aunque también aborda memorables ejemplos del aburrimiento como fuente inspiración en la filosofía y la música. El autor, para conocer más de cerca el tema a tratar, se encerró durante cuarenta días en una habitación con sólo unos pocos libros y nos describió después su lucha, titánica, contra el peor monstruo de nuestra época: la falta de cosas que hacer, el deseo de que la vida sea de otro modo, y la falta de satisfacción con lo que encontramos a nuestro alrededor y dentro de nosotros mismos:_ o sea, con el aburrimiento, el spleen, la acedia, y todos sus matizados seudónimos.¡, perfectamente explicados y diferenciados a lo largo de la obra.

Escrito con un estilo vigoroso, y sobre todo contundente, este libro no se detiene en justificaciones ni autocomplacencias y señala a nuestra propia incapacidad mental para reconocernos, o en nuestro miedo a buscarnos, la causa última del aburrimiento, y como éste conduce a la prisa el ruido y el ajetreo, en un vano intento de no tener tiempo para pensar y ser consciente del paso del tiempo.

Como dice en algún lugar de sus casi trescientas páginas, la gente mata el tiempo como si no dañara con ello la Eternidad.

Al final, tenemos un ensayo perfectamente ameno en el que somos nosotros los que no nos aburrimos ni un momento, mientras recorremos los modos en que se dejaban pasar las horas en otras épocas y cómo se fue perdiendo el placer de la contemplación para sustituirlo pro las necesidades de una nueva criatura, una especie de Cyborg, que necesita estar enchufado a su parte eléctrica para no sentirse mutilado.

La conclusión histórica, sacada de las páginas dle ensayo, se la dejamos a Soren Kirkegard:

«Adán se aburría solo. Luego Adán y Eva se aburrieron juntos. Más tarde, Adán, Eva, Caín, y Abel se aburrieron en familia. En los tiempos modernos, lo pueblos se aburren en masa »

¿Desolador?

Depende. A mí me encantó.

Javier Pérez

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