Matesis, Fírmico Materno

[Mathesis]. Es el más amplio tratado de astrología que la antigüedad nos ha transmitido, compuesto entre 335 y 337, cuando aún no era cristiano, por Fírmico Materno, escritor siciliano que vivió en la edad de Constante y Constancio, hijo de Constantino, autor de otra obra de género completamente distinto, El error de las religiones profanas (v.). La Matesis, dividida en ocho libros, está dedicada al amigo y protector de Fírmico Materno, Loliano Ma­vorcio, gobernador de Campania; más que los últimos siete, de contenido exclusiva­mente técnico, es interesante el primer li­bro, de carácter introductivo, en el que el autor da una especie de justificación mo­ral de la astrología, ciencia inevitablemente sospechosa para los cristianos y cultivada en los tiempos del autor por la influencia de la especulación neoplatónica. Afirma que la influencia de las estrellas se ejerce sobre la parte divina del alma humana y que solamente con alma pura y libre de todo pecado se puede empezar el estudio de la astrología, que pone continuamente al hom­bre en contacto con la divinidad (I, VI, 3-II, XXX, I). Sin embargo, la astrología no se debe ocupar de problemas que se refieren a la política y al emperador, que, siendo él mismo de naturaleza divina, está libre de la influencia de las estrellas (II, XXX, 4). La obra fue señalada como el texto fundamental de la ciencia astrológica medieval.

C. Sohick