Massimilla Doni, Honoré de Balzac

Novela de Honoré de Balzac (1799-1850), publicada en 1839, incluida más tarde en la Comedia humana (v.), parte 2.a, «Estudios filosóficos». Junto con la otra titulada Gambara (v.), nos ofre­ce la imagen que el escritor francés se ha­bía formado de Italia, en el período que precede el Risorgimento: noble, empobre­cida, absorta en las lánguidas dulzuras del sentimiento y de la música, Massimilla, de antigua familia florentina, esposa del du­que de Cattaneo, de Venecia, se enamora de Emilio Memmi, príncipe arruinado de Várese, y, al enviudar, se une a él y con él vive en París. El trasfondo de este idi­lio lo constituyen, al principio, los espec­táculos de ópera representados en el teatro «Fenice», y, más tarde en París, el encuen­tro de Paolo Gambara, músico maniático, que ha acabado cantando por la calle con su mujer Mariannina. Se trata, pues, de un clima italiano amanerado, como en otro as­pecto lo había introducido Mme. de Staël con su Corinna (v.), y, en el fondo, de una simple variación sobre .motivos que se iban haciendo proverbiales hasta el punto de volver insegura la firme mano de Balzac.

F. Neri