Manhattan Transfer, John Dos Passos

Novela del gran escritor norteamericano John Dos Passos (n. 1896), publicada en 1927. Esta novela, que fue calificada por el novelista de su generación Sinclair Lewis, de «pano­rama del oído, el olor, el ruido y el alma de Nueva York», tiene como protagonista la misma ciudad en los años que van desde principios de siglo hasta los inmediatamente anteriores a su publicación. Por esto los personajes que en ella aparecen, cerca de un centenar, no tienen, ni mucho menos, el carácter de protagonistas, son una selec­ción, mejor dicho una representación de la masa de habitantes de Nueva York. Todo esto nos permite explicar la técnica de la novela, su ritmo rápido, la simultaneidad del estilo, que no pretende otra cosa sino ofrecernos el espectáculo total de la ciudad. Por esto la novela está integrada por un conjunto de visiones sucesivas, de pe­queñas historias, de noticias, de aconteci­mientos, sin ligazón aparente, pero que en realidad se funden en la vasta unidad de transmitirnos el ambiente social, financiero, moral de la ciudad, es decir, su verdadera alma y personalidad. Debido a todo esto encontramos algunos personajes que están presentes a lo largo de toda la novela, otros, en cambio, desaparecen de pronto y no sabemos qué se ha hecho de ellos; otros, todavía, aparecen de pronto o brillan un instante solamente. Éste es el espectáculo de la vida de la ciudad, su vida misma. Esta novela, al igual que su trilogía U.S.A., tie­ne sobre todo un gran valor social. Los críticos la han calificado de epopeya de la ciudad e incluso de «rapsodia en azul de la vida contemporánea norteamericana».