Los Libros a mi Hijo Marco, Marco Porcio Catón el Censor

[Libri ad Marcum filium]. Es el primer ejem­plo de enciclopedia romana, constituida por los fragmentos de los libros que Marco Porcio Catón el Censor (234-149 a. de C.) escribió para la educación y la instrucción estrictamente nacional de su hijo Marco, abarcando distintos campos: agricultura, re­tórica, medicina, arte militar. La época de la composición es aproximadamente la de su histórica censura (184), puesto que su hijo, nacido en 192, apenas empezaba en­tonces a utilizar los frutos de la cultura paterna. Los distintos libros, que se suce­dieron a medida que el muchacho crecía en años y experiencia, representan los paralipómenos de la obra más importante de Catón, que será siempre la historia de los Orígenes (v.) y la oratoria de su actividad política documentada por los Discursos (v.). Un juicio bastante seguro se puede formu­lar sobre «La agricultura», que hay que dis­tinguir de la homónima obra superviviente. Sustancialmente es la misma monografía, muy abreviada y desprovista de la norma ética que orientaba toda la enciclopedia. En la «Medicina», más que las prescripciones, tenía importancia para Catón el motivo po­lémico contra los médicos griegos, a los que llama hediondos brujos; con ello creía cumplir una acción moral y piadosa hacia la patria y sus conciudadanos, mientras que de hecho solamente rendía un servicio útil, no a la cultura, sino a la economía nacional, a la defensa del trabajo itálico, de los intereses populares y romanos, con­forme a lo que habla sido siempre su programa.

F. Della Corte